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Du Champ de Mars à l'Esplanade Général-de-Gaulle

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Cette ancienne prairie de Beaumont, appelée Champ de Mars suite à un décret impérial de 1802, a toujours été un lieu de rassemblement des Rennais. Face à l'ancienne caserne du Colombier, elle sert de champ de manœuvre militaire et accueille à partir de la fin du XIXe siècle les foires agricoles, expositions et concours qui attirent les foules et font l'objet de fêtes grandioses. Tour à tour, ce vaste espace accueille aussi les cirques, les fêtes foraines, les manifestations politiques ou syndicales avant d'être recouvert d'un grand parking. Il est en effet au cœur de l'opération de rénovation urbaine voulue par le maire Henri Fréville pour répondre à la crise du logement et permettre un rééquilibrage Nord/Sud de la ville. Confié à l'architecte Louis Arretche, le projet "Colombier-rue de Nantes" voit la naissance d'un quartier moderne alliant la création d'un nouveau centre administratif et le maintien de fonctions commerciales dans le centre-ville. Devenue Esplanade Général-de-Gaulle en 1970, la place est aujourd'hui complètement réaménagée pour renouer avec sa vocation d'accueil de manifestations de plein air et devenir un pôle incontournable de la ville, desservi par les grands boulevards et le métro.


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