Archives de Rennes

Le Cercle Paul-Bert

Le commandant Bougouin et la section de gymnastique, 1920. Archives de Rennes, 29 Z 50.

Le Cercle Paul-Bert est l’héritier de la société des anciens élèves de l’école de la Halle aux Toiles (place de la République) créée en 1884. Dès 1885, cette société est transformée en société des anciens élèves de l’école publique de Rennes. En 1890, la société assure la gestion de la “Caisse des Ecoles”, organisme chargé de venir en aide aux enfants nécessiteux des écoles publiques.

Télécharger les statuts de la caisse des écoles en 1891.
Archives de Rennes, 8 C 5.

En 1907, le siège social est transféré rue Hoche (actuellement le Conservatoire) et la société prend un grand élan sous l’impulsion de son président Louis Postel.

La loi de séparation de l’Église et de l’État en 1905 et l’arrivée de Jean Janvier et des républicains à la Mairie en 1908 poussent la société des anciens élèves à créer un véritable patronage laïc. Les activités se diversifient : musique, gymnastique, théâtre, cinématographie.

Vu comme un instrument de socialisation républicaine et de patriotisme par la municipalité, le Cercle Paul-Bert est doté, en 1910, de bâtiments rue de Paris. Il adopte la devise “Pour l’école laïque, pour la Patrie, pour la République”.

Durant la guerre 1914-1918, les locaux sont transformés en hôpital militaire. Aux obsèques du président Louis Postel en 1922, Janvier affirme que le Cercle Paul-Bert doit réunir tous ceux qui appartiennent à la grande famille républicaine. Avec le nouveau président, François Bizette, le soutien de la Ville et une propagande méthodique, le Cercle Paul-Bert s’affirme face à la concurrence des patronages catholiques.

Parallèlement aux activités proposées, le Cercle Paul-Bert multiplie des manifestations en tous genres : “challenge Pierre-Roussin”, “challenge Louis-Postel”, concours annuels de tir, activités du jeudi et pendant les vacances avec fréquentation de la piscine inaugurée en 1924, tandis qu’en 1925, on organise la première Fête de la Jeunesse animée par le commandant Edouard Bougouin !

De 1940 à 1944, la plupart des locaux sont occupés par les gardes mobiles et malheureusement, les archives disparaissent.

Télécharger le compte-rendu des séances de septembre et novembre 1944 retraçant les années de guerre.
Archives de Rennes, 29 Z 2_1 à 29 Z 2_3.

Le représentant du gouvernement de Vichy intime, sans succès, l’ordre au président du Cercle, Louis Volclair, de renoncer à sa devise qui fait référence à la République.

Après la guerre, l’association étend encore son rayonnement. Dans les années 40, sous la présidence de René Postel, fils de Louis Postel, le Cercle a une implantation dans chacun des quatre cantons de la Ville.

Puis, en 1965, le Cercle modifie ses statuts, restructure son organisation et se fixe de nouveaux objectifs : donner à l’association la dimension nouvelle de la cité en portant ses activités dans tous les quartiers, par la désignation de présidents dans les sections du Cercle sous la présidence générale de René Rolland.

Télécharger le bulletin trimestriel du Cercle Paul-Bert, numéro spécial de l'assemblée générale extraordinaire, juin 1965. Archives de Rennes, 29 Z 118_1 à 29 Z 118_4.

De 1966 à 1989 les différentes sections acquièrent leur dénomination définitive : Gayeulles (Nord-Est), Rapatel (Sud-Est), Ginguené (Sud-Ouest) et Nord-Ouest tandis que des activités dépendant de l’ancien comité directeur sont confiées à la nouvelle section Centre. De nouvelles sections naissent aussi à la périphérie : Binquenais et Cleunay (1966), Villejean (1967), Landrel (1971), Longs-Champs (1985), Bréquigny (1989).

Les archives du Cercle ont été versées le 6 avril 2005, ce fonds privé de 18 mètres linéaires retrace l'histoire de cet organisme de 1907 à 2002 (administration, finances, personnel, activités). Il est consultable sous la cote 29 Z.

Brochure publiée en 1984 pour le centenaire du Cercle Paul-Bert. Archives de Rennes, 29 Z 104.

Diplôme d'honneur délivré pour services rendus à la musique populaire le 4 juillet 1956. Archives de Rennes, 29 Z 116.

Le commandant Bougouin et la section de gymnastique, 1920. Archives de Rennes, 29 Z 50.

Affiche municipale, travaux d'agrandissement de l'école de la halle aux Toiles, 14 mars 1877. Archives de Rennes, 5 D 1709.

                                              

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